戈尔公司荣誉主席兼GORE-TEX®技术发明人Robert W. Gore逝世,享年83岁

发明家、领导家兼慈善家Robert W. Gore因长期患病,在家安详去世

美国特拉华州纽瓦克市(2020年9月18日) — 戈尔公司(“戈尔”)董事会荣誉主席Robert W. “Bob” Gore于9月17日逝世,享年83岁。戈尔是一家以材料科技为本的全球性公司,专注于探索材料技术,改善人们生活。

Bob Gore的科学发现促使GORE-TEX®外套的诞生,为高性能面料、医疗器械、太空探索和过滤等多个行业的发展奠定基础。他在戈尔董事会任职57年, 担任主席长达30年,自2018年开始担任荣誉主席。Bob于1976年至2000年间担任戈尔的总裁。

在Bob担任总裁期间,戈尔的销售额在1996年突破10亿美元。他对此发表讲话时表示:“我们打算给社会和子孙后代留下宝贵的财富:我们的医疗产品,让那些进行心脏重建手术的婴儿得以存活;国防产品,更好地保护人民安全;过滤和密封产品,使社区环境更清洁、更健康;还有我们的GORE-TEX®外套,让人们在户外享受更多的乐趣。”

成就斐然的发明家

Bob醉心研发,在1969年发现了用途广泛的全新聚合物:膨体聚四氟乙烯(ePTFE)。这是一种开创性的全新材料,为产品和进一步创新开拓更大的领域。这种材质能用于多种全新产品的应用,其中包括GORE-TEX®面料。这是全球首创的防水透气外套,多年来已成为户外运动的代名词。

Bob在20世纪60年代末发现ePTFE,当时戈尔在研发应用于计算机、太空探索和国防的产品上面临重大挑战。从当时电子产品的发展趋势可见,微型集成电路是未来的大趋势。随着计算机的体积缩小,对电缆的需求也会减少。

1969年10月的一个晚上,Bob正在研究新的工艺,如何把挤压的聚四氟乙烯(PTFE)拉伸为管道螺纹密封带,这时他发现这种聚合物可以“膨胀”。有了这一发现,Bob多番尝试把加热后的棒状PTFE拉伸约10%,但实验一直不成功。

原来,成功拉伸PTFE的合适条件是与人的直觉认知相反的。情急之下,Bob不再缓慢地拉伸加热的材料,而是把PTFE突然加速拉伸。PTFE出乎意料地比原始体积膨胀了近十倍!这使固态的PTFE结构转变为了有空气的微孔结构。

随着ePTFE技术的持续发展和应用,戈尔在多个行业提供了突破性的解决方案。今天,ePTFE正是戈尔产品的核心,从探索外太空到修复人体的内部运作,随处可见。凭借在含氟聚合物领域的研发成果,Bob一生共获得了九项专利。他在技术领域的成就备受认可,入选美国国家工程院(National Academy of Engineering),并在2006年被列入了美国发明家名人堂(National Inventors Hall of Fame)。

在漫长的职业生涯里中,他荣获了多项荣誉,包括荣膺美国塑料工程师协会 John W. Hyatt 奖,嘉奖他通过研发塑料新用途为社会作出的贡献。他还荣膺美国化学工业协会颁发的珀金奖章(Perkin Medal),嘉奖他在应用化学领域有所创新,使商业发展有所突破。Bob还是美国化学学会的活跃成员,并在2019年荣获特拉华分会颁发的卡罗瑟斯讲座奖(Carothers Lecture Award)。

早年生活

Bob于1937年4月15日出生于犹他州盐湖城,是戈尔公司(“戈尔”)创始人Wilbert L. (Bill)和Genevieve W. (Vieve) Gore的长子,有四个兄弟姐妹。Bill在第二次世界大战期间加入杜邦公司,最终被遣派到位于特拉华州的杜邦公司实验站。

Bill和Vieve于过渡期间在特拉华州纽瓦克市购买了土地,并在Bob和戈尔家族其他成员的帮助下一起建造房屋。Bob的青少年生活相当平凡,他吹奏长号,参加体育运动,在学生会工作。

Bob持有特拉华大学颁发的化学工程学士学位,并获明尼苏达大学颁发的化学工程硕士和博士学位。

Bob和父亲一样,是天生的企业家。还是一名大学二年级的学生时,他就解决了一项早期的技术难题。1958年,在他的帮助下,父母在特拉华州家中的地下室成立了戈尔公司。

戈尔专注于探索含氟聚合物PTFE未经开发的潜力,早期主要为电线电缆行业提供服务。1969年,作为历史性的 “阿波罗11号” 任务的一部分,戈尔电缆技术登陆月球。

其他同事的导师

Bob于1976年接替父亲成为公司的总裁兼首席执行官。在他的领导下,戈尔的技术成就蒸蒸日上。“Bob Gore深切明白,当公司鼓励和培养同事发挥企业家精神,创新就会层出不穷。” 戈尔现任首席执行官费济晟(Jason Field)表示,“创新是一种行动,是干实事,是不断进行实验、测试和观察。在Bob担任总裁兼董事会主席期间,这种创新观念被持续且富有成效地注入到我们的企业中。”

Bob还在创新过程中灌输了专注和纪律的精神,让公司在日益复杂的全球商业环境中仍能保持竞争力。他明确承诺“我们的产品名副其实”,领导戈尔发展成为世界级的产品领导企业。

“从工程师到营销人员,戈尔同事都认为Bob是一位优秀的领导人和导师,帮助他们实现个人成长,助力企业取得成功。” 费济晟表示,“在Bob的指导下,我的领导能力有所提升,其他同事也一定有同感。他对产品质量和性能满怀热情,也会提出敏锐的问题和意见,不仅塑造了我们注重技术的企业文化,而且体现了戈尔本质的核心价值观。”

慈善活动

Bob还坚信,培养和发展社区未来的科学家和工程师是很重要的。他曾担任特拉华大学研究基金会受托人,也是大学董事会成员。

1998年,Bob和母亲Vieve Gore向特拉华大学捐款,在大学绿地建造一座最先进的教学楼,为纪念戈尔家族而命名为“戈尔大厅”。2013年,Bob和妻子Jane捐款,支持特拉华大学发展世界一流的科学与工程研究实验室,实验室以他们命名。Bob也向明尼苏达大学和其他机构作出重大贡献。

Bob 的外甥、戈尔现任董事会主席Bret Snyder谈到舅舅留下的优良传统时提到:“Bob从企业伊始就以创新的精神塑造我们企业的发展。这种创新精神为戈尔公司致力于改善人们生活和革新产业,奠定了基础。我们会继续发扬他的优良传统,致力于开拓新领域和研发解决方案,让世界变得更加美好。”

Bob过世后留下他的妻子Jane和他们的孩子、孙子及曾孙。他还有四个兄弟姐妹(Susan Gore、Ginger Giovale、David Gore和Betty Snyder)和其他家族成员。

追悼会安排有待公布。

关于戈尔公司

戈尔是一家以材料科技为本的全球性公司,专注于革新产业和改善生活。自1958 年成立以来,戈尔专注于解决各种严苛环境中的复杂技术难题,从外太空到全球最高峰、再到人体内部,不一而足。戈尔在全球拥有超过10,500 名同事, 推崇重视团队精神的企业文化,年收入达37亿美元。

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